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犬的起源及新论:狗可能被驯化过两次
2022-09-23

地球至今已有约45亿年的历史,在距今1亿年前地球上开始出现哺乳动物,距今5000万年前地球上开始出现犬,与之相比,直至300万年前方才出现的早期人类就显得相当近代了。如果我们将地球的整个历史记录在一个标尺上,那么哺乳动物将出现在标尺最末的几厘米处。

最古老的犬的骨骼可追溯到三万年前。它们总是与人类的残骸一起被挖掘出,并被归属于犬属。因此认为那些被驯养的犬起源于已存在的野生犬科动物的想法是合乎逻辑的。犬可能的祖先有狼(亚洲胡狼)、豺(亚洲胡狼)和郊狼(亚洲胡狼)。

大约在一万年前,人类尚未定居下来,在猎取食物的活动中不断迁移。冰河时代的结束以及气候的突然变暖意味着冻原被森林取代,长毛象和野牛变得更加罕见,鹿和野猪取代了它们。因为缺乏传统的食物,人类发明了新的武器提高捕猎技术,然后与狼竞争。狼以同样的猎物为食,并使用同样的捕猎方法,即相互为伴的群体狩猎。因此,人类自然而然地试图把狼变成捕猎伙伴,第一次尝试驯服它们。此后人类才开始定居生活,并繁育家畜。因此,毫无疑问,原始的犬应是猎犬而不是牧羊犬。

近年来遗传学有了新突破,特别是在犬基因组测序方面。研究表明,狼与犬的基因仅有0.2%的差异(相比而言,黑猩猩与人类基因组具有1%的差异)。

【新论】

数万年前,在还没有网络,没有工业革命,没有数学文学,铜和铁,甚至没有农业文明的时代,早期人类就和另外一个物种建立了看似不可能的友谊。这个物种就是灰狼。人类和灰狼的命运交织在一起,渐渐地,灰狼改变了自己的体态和脾性。他们的头骨,牙齿的爪子变得越来越小,耳朵开始下翻。他们的性情变得温驯,不再令人恐惧。他们学会了读懂人类复杂的面部表情。他们演变成了犬类。

狗的起源:争论了数十年仍没有定论

时至今日,狗已经成为了人类生活熟悉的一部分,他们是公认的人类的好朋友,也是易于获取、易于理解的表情包的主要素材。狗是人类最早成功驯化的动物,他们用吠声向人类世界传达信息。我们养狗是在养猫和养鸡之前,在养猪牛羊之前,也是在种植大米、麦子和玉米之前,在人类重建世界之前。

“如果人类没有驯化物种,地球上最多只会有几百万人,” 考古学家、遗传学家Greger Larson说,“但现在,我们有70亿人口,经历了各种事情——气候变暖、游历世界、变革等。其中,驯化影响了世界的方方面面,而狗是最先被驯化的物种。”从人类史的角度考虑,“我们和其他的野生灵长类动物并没有太大区别;我们操控所在的环境,但这能力并不会比控制一群非洲象大多少。不过,我们能和狼群成为伙伴。这样的友谊改变了我们与自然的关系。”

Larson致力于研究狗的起源。他想了解狼是在何时,何地,以怎样的方式被驯化为狗的。但在数十年的努力之后,他和他的科学家同伴仍然在为答案而争论不休。他们唯一达成共识的理论是犬类都是狼的后代,不论是矮矮胖胖的柯基还是高大威猛的獒犬。而在其它方面,学者们都各执一词。

有些人提出,狼大概是在1万年前被驯化的,但也有人说是3万年。有人说驯化犬类最早发生在欧洲,也有人说是中东,或是东亚。有人认为早期人类中活跃的采猎者们驯化并饲养了狼;也有人觉得是狼在进行自我驯化——它们从猎人们留下的动物尸体中觅食,在人类的营火旁游荡,随着世代交替而越来越驯良,直到最后变成了人类固定的同伴。

因为狗的驯化历史悠久,又在很大范围上都和狼有着频繁的交叉繁殖,他们的基因成了“一碗炖到难辨食材的汤”。在他剑桥大学的办公室里,Larson说“人们很好奇这些基因里的成分,以及它们是按照什么比例和顺序排列的,”他耸了耸肩,“我们得出了17种可能性,而我们无法辨别它们。”

唯一的办法是向历史寻找答案。考古学、遗传学功底都极为扎实的Larson竭尽所能地收集犬类和狼化石,并聚集一些合作者,从而尽可能多地采集到DNA样本。研究的结果将确切阐明远古犬类内部之间的关联,以及它们与现代犬类的关系。想要给科学家们争论了几十年的问题找到最可靠的答案,这个方法是最有希望的。

到目前为止,这项课题已有了惊人的发现。这个新发现将颠覆整个关于驯化为犬的讨论——问题的关键不在何时,何地,而是被驯化的次数。